Roberto en EEUU
25
Aug

A Cultural Exchange: Roberto’s Visit to the States.

Versión en español más abajo.

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Roberto Mendoza is a brilliant young man from Todos Santos, Guatemala. We met him in 2014 during our annual veterinary campaign. At the time, he was working at the same hotel we were staying and, like many other children in Guatemala, he had been pulled from school so he could work and help support his family.

Through the GAAP’s Family Sponsorship Program, Roberto was able to stay in school instead of working to support his family and not only that, but he also became the best student in his class. Roberto has shown to be an impressive young man; he’s smart, responsible and thoughtful, which is why earlier this year he was one of 5 teens chosen to represent Guatemala in an international 2-week exchange program that took him to several cities in the United States to share his experiences as a Mayan teen.

Now, Roberto is back in Guatemala and he told us all about his experience in the States.

“I liked everything about the trip! It was unforgettable,” he says. “I learned new things about leadership and being an entrepreneur. I got to see the most important places in these cities and learn how American families live. The experience left me feeling motivated and with new knowledge that has opened my mind and will surely help me a lot Roberto1in my future”.

When asked about the contrasts between Todos Santos and EEUU, Roberto says: “The cleanliness of the cities, the education that families provide for their children, the personal hygiene, the way they care for their pets and the respect they have for important places. Those were the biggest differences”. Roberto says some of those things are needed in his hometown. “I would like to see Todos Santos putting into practice that sort of neatness, the way Americans value their culture and are able to educate their children and care for their pets”.

For Roberto, education is a particularly relevant topic as he comes from a place where many children and adults do not have access to an education due to issues like economic disparity and lack of opportunities for Guatemala’s indigenous communities.

Roberto is an example of a young man who is actively working towards a better future for him, his family and his community. When we asked him about his plans for the future he says he would like to stay in Todos Santos, but there are serious issues affecting his community. “Seeing how there are problems with the maras (violent gangs) in Todos Santos, I’d have to see how the situation is in a few years. If it continues, I would say it’s best to look for a safer place; a place where I can give my [future] children the best I can, a good education, but also help people in need”.

 
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El Intercambio Cultural de Roberto

Roberto Mendoza es un brillante joven de Todos Santos, Guatemala. Lo conocimos en 2014 durante nuestra campaña anual. En ese entonces, trabajaba en el mismo hotel en que nos quedamos y, como muchos niños en Guatemala, había dejado la escuela para poder trabajar y ayudar a su familia.

A través del Programa de Patrocinio de Familias de the GAAP, Roberto logró quedarse en la escuela en lugar de seguir trabajando y, no solo eso, sino que se convirtió en el mejor estudiante de su curso. Roberto ha mostrado ser un joven sorprendente; es inteligente, responsable y reflexivo, características que lo llevaron durante Mayo de este año, a ser uno de 5 adolescentes elegidos para representar a Guatemala en un programa de intercambio de 2 semanas que le permitió conocer Estados Unidos y compartir sus experiencias como joven Maya.

Ahora, Roberto está de vuelta en Guatemala y no contó sobre su experiencia en Estados Unidos.

“¡Me gusto todo del viaje! Fue inolvidable”, dice. “Aprendí cosas nuevas sobre liderazgo y emprendimiento. Pude ver los lugares más importantes de esas ciudades y aprendí como son las familias americanas. La experiencia me dejó sintiéndome motivado y con nuevos conocimientos que me abrieron la mente y que seguramente me servirán mucho en mi futuro”.

Cuando le preguntamos por el contraste entre Todos Santos y Estados Unidos, Roberto dice: “La limpieza de las ciudades, la educación que las familias entregan a sus hijos, la higiene personal, como se preocupan por sus mascotas y el respeto que tienen por los lugares importantes. Esas fueron las diferencias más grandes.” Roberto dice que algunas de esas cosas son necesarias en su pueblo natal. “Me gustaría ver a Todos Santos poner en práctica esa limpieza, la forma en que los americanos valoran su cultura y son capaces de educar a sus hijos y cuidar a sus mascotas”.

Para Roberto, la educación es un tópico particularmente relevante ya que él viene de un lugar donde muchos niños y adultos no tienen acceso a ésta por temas como la inequidad económica y la falta de oportunidades para las comunidades indígenas guatemaltecas.
Roberto es un ejemplo de un joven que trabaja activamente para tener un mejor futuro para él, su familia y su comunidad. Cuando le preguntamos por sus planes para el futuro, dice que le gustaría quedarse en Todos Santos, pero que hay serios problemas afectando su comunidad. “Viendo como hay problemas con las maras (pandillas violentas) en Todos Santos, yo diría que hay que ver cómo está la situación en unos años. Si continúa, yo creo que sería mejor buscar un lugar más seguro donde pueda entregar a mis [futuros] hijos lo mejor, una buena educación y además ayudar a las personas necesitadas”.

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