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2
Nov

Andrés Carrillo’s Para-Veterinarian Training in Chile.

 

Versión en Español más abajo.

Located in in the Guatemalan highlands, Todos Santos is a remote Mayan community where veterinary services are non-existent. A few years ago, after canine rabies and stray dog aggression became a serious health hazard to the population, the GAAP, along with other organizations like Veterinarians without Borders and Veterinarians International, started working on annual campaigns aimed at providing veterinary services as well as education about disease prevention and responsible pet ownership to the community.

Andrés doing Marambia's exam.

Andrés doing Marambia’s exam.

It was during these annual campaigns that we got to meet Andrés Carrillo, a young man from Todos Santos. He became a vital link between the veterinary teams and the community as he can speak Mam (the native language spoken in Todos Santos), Spanish and English. At first, his work was mostly administrative and later, he began working as an assistant during the campaigns.

Last year, Andrés became part of a new GAAP project focused on training a para-veterinarian in the concepts of telemedicine used in human medicine to provide basic veterinary care to the pets of remote Todos Santos. Earlier this year, Andrés completed a 4-day training sponsored by Dogs Trust Worldwide in Huehuetanango at the Santa Rita Veterinary Clinic, with Dr. Adriana Contreras, Dr. Elena Garde and vet technician Melissa Payne from GAAP-Canada. Now, a new phase of the project has brought him to Chile, to continue his training at the GAAP Clinic.

During his second week at the GAAP, we sat down with Andrés to talk about the training, his first impressions of the GAAP and what he hopes to achieve once he’s back in Todos Santos.

“I didn’t know anything about Chile but regarding what I was going to do here (at the GAAP) I knew things were not going to be easy”. Was he scared? “Yes, I was scared but not in the sense that ‘No, I better not go’ but like… nervous. As the trip was nearing, I was getting anxious about how interesting the trip to Chile would be, what it would be like, and how long it would take. I was well aware that this was another part of the project, I knew that I had to travel. I knew that it was going to go well. What I’m living now is not something I hadn’t seen before. It’s more about adapting”, he concludes.

Andrés feels that differences between the work he’s seeing here and what he did during the training in Guatemala are not that big. “They’re different places, different processes but everything is similar. The technical aspects are not that different”, but he admits that a few things surprised him about the GAAP, like the lab. “In Huehuetenango they only had the microscope and the blood tests for parvovirus and distemper”. He was also surprised by all the work that goes into the other projects of the GAAP “the work upstairs (our NGO’s office)… that’s new to me. The fact that it’s not just the clinic.”

Taking a blood sample.

Taking a blood sample.

Once his training in Chile is over, Andrés will be back to Todos Santos to put his new knowledge to use. We asked him if he thinks things will be different during next years’ veterinary campaign in Todos Santos, considering all these new experiences. “I’m going to be more involved. With more responsibilities and at the same time, thanks to my training here, I will be able to help in even more ways than before”, he says. “I will know if I’m doing something wrong, of course, they’re going to tell me. And if it’s good, there’s always someone who is going to point it out. That’s going to be a real motivation for me”.

And what about his future work as a para-veterinarian- the ONLY local source of basic veterinary care- in Todos Santos?

“I think that’s the next step… to get out in the field. That’s where you get to see everything that needs to be done. That’s where all the work is, the effort, how you do things; being responsible and flexible in the sense that you have a team, it’s not just about what I want to do. It’s also about the team in charge”.

It is clear that for Andrés, the people around him; the vets, technicians, the people who’ve supported him are very important. The concept of “team” comes up often during our talk, making it clear that one of the most important parts of this entire process is knowing and trusting the people he’s working with. “I knew I was going to be with a team of people I know: Elena, Guillermo and Angélica. And that if anything were to go wrong, I know that you would correct me in the best way”. He feels close to the GAAP team and hopes to work well with them: “I don’t want to be apart (from the team). On the contrary, I want to be involved in everything that needs to be done. That’s how you get more confident and how you develop a rhythm. I want to be always available”.

Andrés working on one of the mock-up cases.

Andrés working on one of the mock-up cases.

Andrés also has a lot of respect for the GAAP-Canada team, especially Melissa Payne who worked with him during his training in Huehuetenango. It is very interesting how they have formed this work relationship considering the language barrier – while Andrés speaks English, Melissa doesn’t speak Spanish.

“There’s a mutual trust with Melissa and I. And when she finds out I finished this, she is going to be even more confident to ask me to do things because I will do it well”.

For Andrés, having a sense of security and confidence in his work and his team is essential. And he considers trust to be the most import aspect of working with the GAAP team: “we trust each other and when there’s trust, everything works out”.

 
 
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Ubicado en los altos de Guatemala, Todos Santos es una remota comunidad Maya donde los servicios veterinarios simplemente no existen. Hace unos años, luego de que la rabia canina y la agresividad de los perros vagos se convirtieran en una seria amenaza para la población, the GAAP, junto con organizaciones como Veterinarians Without Borders y Veterinarians International, comenzaron a trabajar en campañas anuales enfocadas en proporcionar servicios veterinarios y educación sobre prevención de enfermedades y tenencia responsable a la comunidad.

Fue durante estas campañas que pudimos conocer a Andrés Carrillo, quien se convirtió en un enlace vital entre los equipos veterinarios y la comunidad, ya que puede hablar Mam (el lenguaje nativo de Todos Santos), Español e Inglés. En un comienzo, su trabajo fue administrativo y, eventualmente, comenzó a trabajar en las campañas.

El año pasado, Andrés se hizo parte de un nuevo proyecto de GAAP dirigido a entrenar un para-veterinario en conceptos de telemedicina usada en medicina humana, para que pueda entregar cuidados básicos veterinarios a las mascotas del remoto Todos Santos. A principios de este año, Andrés completó un entrenamiento de 4 días patrocinado por Dogs Trust Worldwide en la Clínica Veterinaria Santa Rita de Huehuetenango, con la Dra. Adriana Contreras, la Dra. Elena Garde y la Técnico Veterinario Melissa Payne, de GAAP y GAAP-Canadá, respectivamente.

Durante su segunda semana en GAAP, nos sentamos con Andrés para hablar sobre el entrenamiento, sus primeras impresiones de GAAP y sus aspiraciones, una vez que esté de regreso en Todos Santos.

“No tenía idea de cómo era Chile, pero realmente en cuestión de lo que iba a hacer acá, sabía que las cosas no iban a ser fáciles”. ¿Estaba asustado? “Si, tenía miedo pero no de ‘no, mejor no voy’ sino de nervios. Mentalmente, me alteraba cuando ya me venía para acá. Un poco más también de lo interesante que sería el viaje, como iba a ser, cuanto iba a durar. Yo sabía muy bien que esta era otra parte del proyecto, que tenía que viajar. Sabía que todo iba a salir bien. Lo que estoy viviendo ahora no es algo que nunca haya visto. Sólo se trata de acoplarme a las cosas”.

Andrés siente que las diferencias entre el trabajo que está viendo acá y lo que hizo durante el entrenamiento en Guatemala lo son tan grandes “No, no es tanta la diferencia. Son diferentes lugares, diferentes procesos pero todos son parecidos. Las técnicas no son tan diferentes”, pero admite que hay un par de cosas que lo sorprendieron sobre GAAP, como el laboratorio. “Allá en Huehuetenango solo tenían el microscopio y los tests de sangre. Pruebas de parvovirus y distemper”. También le sorprendió todo el trabajo relacionado con los otros proyectos de GAAP “Arriba, el equipo que trabaja arriba [la oficina GAAP].Para mí eso es algo nuevo, que no es solamente la clínica”.

Una vez que su entrenamiento en Chile haya finalizado, Andrés volverá a Todos Santos a poner sus nuevos conocimientos en práctica. Le preguntamos si pensaba que las cosas serían diferentes en la campaña veterinaria del próximo año en Todos Santos, considerando todas estas nuevas experiencias. “Ya voy a estar más involucrado en lo que se va a hacer. Con más responsabilidades y al mismo tiempo con la gratitud de estar ahí, de poder hacer algo”, afirma. “Voy a saber que si algo sale mal, por supuesto me lo van a decir. Y si sale bien, siempre va a haber alguien que lo va a exponer. Eso va a ser muy motivante para mí”.

Y ¿qué tal su futuro trabajando como para-veterinario – la ÚNICA fuente local de cuidados veterinarios básicos – en Todos Santos?

“Yo creo que eso es el siguiente paso. En el campo es donde se ve todo lo que se necesita hacer. Ahí está todo el trabajo; la entrega, cómo hacer las cosas, ser responsable en todo, ser flexible también en el sentido de que hay que depender de un equipo, no solo de lo que yo quiera hacer. También del equipo que va a estar en frente.”

Es claro que para Andrés, las personas que lo rodean; veterinarios, técnicos, la gente que lo apoyado, son muy importantes. El concepto de “equipo” aparece seguido durante nuestra conversación, dejando claro que uno de los aspectos más importante de todo este proceso es conocer y confiar en las personas con quienes está trabajando. “Sabía que iba a estar con un equipo de gente conocida. Elena, Guillermo y Angélica. Y si algo iba a salir mal, sabía que ustedes me iban a corregir de la mejor manera”. Andrés se siente cercano al equipo GAAP y espera trabajar bien con ellos: “No quiero estar separado, al contrario, quiero estar involucrado en cualquier cosa que se pueda hacer. De esa forma toma uno más confianza y más ritmo de cómo hacer las cosas. Siempre estar disponible.”

Andrés también tiene mucho respecto por equipo de GAAP-Canada, en particular por Melissa Payne con quien trabajó durante su entrenamiento en Huehuetenango. Es interesante ver cómo han formado esta relación de trabajo considerando la barrera de lenguaje – mientras Andrés habla Inglés, Melissa no habla Español.

“Con Melissa tengo confianza. Cuando sepa que yo he terminado todo esto, ella también se va a sentir con más confianza de pedirme que haga algo porque lo voy a hacer bien”.

Para Andrés, tener una sensación de seguridad y confianza en su trabajo y su equipo es esencial. Y considera que la confianza es el aspecto más importante de trabajar con el equipo GAAP: “Nos sentimos en confianza y cuando hay confianza todo sale super bien.

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