#WhatTheyGiveUs: Plus Ultra

by Nicole Grandjean

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Despite what you might be thinking, Plus Ultra is not a brand of toothpaste or a super strong deodorant. Plus Ultra is a cat. And she is my friend.

I met her when she was a kitten. She somehow wandered into my backyard during a warm summer night about 7 years ago. She didn’t look like your typical stray kitten though. She was well fed and her fur was soft and clean, so I assumed there was an owner keeping her healthy. She was so cute I immediately wanted to keep her but if she was simply lost and had owners waiting for her, I had to make an effort and try to find them. At the time I was living with my mother and we both agreed to let her stay for the night.

Everyone who knows me is perfectly aware of my weakness for cats and would probably side-eye me when I say I honestly, truly did try to find Plus Ultra’s hypothetical owners. I did try. Sadly (not really) I did not find them.

At first, my mom wasn’t exactly keen on me adopting a new cat (I had one already). But Plus Ultra was so nice and gentle and abnormally quiet, my mom eventually gave in and I got to keep her.
Naming humans, animals or inanimate objects is a very complex thing for me. It usually goes really well or really bad. Plus Ultra was named after a street, and to be honest, I’m happy with her name. I am working under the assumption that she is too. I know it’s weird and the story of why she was named after that particular street is quite long but essentially, the name came about because of three of my favorite things: phonetics, nostalgia and Latin.

untitled-design-13Sometime after Plus Ultra came into our lives, Helga, our old cat passed away. It was terribly sad for me and my mom. We loved her so much and losing her was a very difficult time, but Plus Ultra helped us overcome that sadness.

In 2012, Plus Ultra got sick. Really sick. We took her to the vet and they did a few tests. I was scared, they warned me it could be leukemia which I knew was incurable and usually fatal. The tests came out positive and the vet told me she would probably live about 5 more months, tops. He said the disease was very common in Chile and he believed she got it from another cat during a fight. He treated her symptoms and tried to make her as comfortable as possible, assuming she wasn’t going to live much longer.

It was so sad. She was visibly suffering. She was tired, had trouble breathing, she was barely eating, literally could not stand and she smelled terrible. We considered euthanasia. But Plus Ultra, being the weird little thing she is, slowly started to get better. Her mood changed, she started walking again, she was eating (A LOT!), her hair looked honestly enviable. Somehow, after her diagnosis she got even prettier than she was before. It was one of the weirdest transformations I have ever seen. She got fat and super furry and happy! There were no visible symptoms of the disease.

Plus Ultra seemed to be completely healthy again. I knew she still technically had the disease, she was just not showing symptoms. Which is why I became very protective of her. And I still am. I know everything is a potential danger to her immune system so I try to keep her inside the house as much as possible. I try to prevent her from having contact with other cats because I’m scared she could transmit the virus.untitled-design-15
I eventually moved out and took her with me to the new house. I was so worried she wouldn’t adapt to this new place. I feared she would want to run away or even go back to the old house. But she didn’t. I had read cats usually need a pretty long time to get used to a change like this. Not Plus Ultra. In a couple of weeks, she already had a routine and she had made herself at home. She had even chosen a particular new piece of furniture to happily destroy.

Plus Ultra and I have been friends for about 7 years now. She’s way too hairy and gives me really bad allergies, she has bad breath sometimes and she likes to destroy my couch, she also likes to take naps with me and thinks the most comfortable place on earth is my chest even if that makes me sneeze like crazy. But I wouldn’t change it for the world. She’s judgmental and snobbish like all cats, she looks at me like I’m the most questionable living creature she’s ever seen and she can be quite demanding. But she is also a soft baby who likes to sleep on her back and on people’s laps and enjoys having her freakishly long hair brushed like she’s royalty. She purrs when I pick her up as if she was a human baby. She’s picky about her food, she hates thunderstorms but doesn’t seem that bothered by earthquakes (confirmed!). She’s not exactly friendly but she has a few favorite humans she really likes, and I respect her choices.

Plus Ultra has taught me many things about being responsible for another being, and I thank her for that. I truly think she has helped me become not only a better pet owner, but a more caring and better person.


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A pesar de lo que se podría pensar, Plus Ultra no es una marca de pasta de diente o un desodorante de acción prolongada. Plus Ultra es mi gata. Y es mi amiga.

La conocí cuando era una gatita. Se metió a merodear a mi patio durante una cálida noche de verano, hace unos 7 años. Pero no lucía como la típica gatita abandonada. Estaba bien alimentada y su pelaje estaba limpio y suave, así que sumí que tenía un dueño que la mantenía así de saludable. Era muy linda y yo quise quedármela apenas la vi, pero si tenía dueños y simplemente estaba perdida, tenía que hacer un esfuerzo por encontrarlos. En ese entonces, yo estaba viviendo con mi mamá y ambas acordamos dejarla pasar la noche en la casa.

Todos mis conocidos están perfectamente conscientes de mi debilidad por los gatos y probablemente me mirarían raro cuando digo que de verdad, honestamente traté de encontrar a los dueños hipotéticos de Plus Ultra. De verdad traté. Lamentablemente (no) no pude encontrarlos.

Al principio, mi mamá no estaba exactamente entusiasmada por adoptar otro gato (ya tenía uno). Pero Plus Ultra era tan agradable, gentil y anormalmente tranquila que mi mamá eventualmente accedió y pude quedármela.

Bautizar humanos, animales u objetos inanimados es un tema complejo para mí. Usualmente resulta muy bien o muy mal. Plus Ultra le debe su nombre a una calle y, para ser honesta, estoy contenta con su nombre. Y estoy asumiendo que ella también lo está. Sé es que es raro y la historia de por qué le debe su nombre a esa calle en particular es bastante larga pero, en esencia, se debe a tres de mis cosas favoritas: fonética, nostalgia y Latín.

Algún tiempo después de que Plus Ultra llegó a nuestras vidas, Helga, nuestra otra gata murió. Fue terriblemente triste para mi mamá y para mí. La queríamos mucho y perderla fue muy difícil, pero Plus Ultra nos ayudó a superar esa tristeza.

En 2012, Plus Ultra se enfermó gravemente. La llevamos al veterinario y le hicieron unos exámenes. Yo tenía miedo porque me habían advertido que podía ser leucemia y yo sabía que esa enfermedad es incurable y generalmente fatal. Los resultados fueron positivos y el veterinario me dijo que Plus Ultra probablemente viviría máximo unos 5 meses. El veterinario dijo que la enfermedad era muy común en Chile y él pensaba que el contagio se había producido por alguna pelea. Tratamos sus síntomas e intentamos que estuviese lo más cómoda posible, pensando que no viviría mucho más tiempo.

Era muy triste. Ella estaba claramente sufriendo. Estaba cansada, tenía problemas respiratorios, apenas comía, literalmente no lograba ponerse de pie y olía muy mal. Consideramos la eutanasia. Pero Plus Ultra, rara como siembre ha sido, comenzó a mejorar lentamente. Su ánimo cambió, volvió a caminar, comía (MUCHO!), su pelaje era honestamente envidiable. De alguna forma, después de su diagnóstico, Plus Ultra se volvió incluso más linda de lo que era antes. Fue una de las transformaciones más extrañas que he visto. Se puso gorda y peluda y feliz! Ya no había síntomas visibles de la enfermedad.

Plus Ultra parecía estar completamente sana otra vez. Yo sabía que técnicamente ella aún tenía la enfermedad, sólo que no estaba presentando síntomas. Y es por esto que me volví muy protectora con ella. Y aún lo soy. Sé que cualquier cosa puede ser un potencial peligro para su sistema inmunológico, así que trato de mantenerla en la casa la mayor parte del tiempo. Trato de evitar que tenga contacto con otros gatos porque me asusta que les pueda transmitir el virus.

Eventualmente me cambié de casa y me la llevé conmigo. Me preocupaba mucho que no pudiese adaptarse al nuevo lugar. Me asustaba que quisiera irse o incluso volver a la casa antigua. Pero no lo hizo. Yo había leído que los gatos usualmente se demoran un tiempo bastante largo en acostumbrarse a un cambio como este. Pero no Plus Ultra. En un par de semanas, ya tenía una rutina y se había acostumbrado completamente. Incluso ya había elegido un nuevo mueble para, felizmente, destruir.

Plus Ultra y yo hemos sido amigas por, creo, unos 7 años. Ella es demasiado peluda y me da alergia, tiene mal aliento a veces y le gusta destruir mi sillón, le gusta dormir siestas conmigo y piensa que mi pecho es el lugar más cómodo del mundo incluso si me hace esturnadar. Pero no lo cambiaría por nada. Como todos los gatos, es elitista y criticona y me mira como si yo fuese el ser vivo más cuestionable que ha visto y pude llegar a ser muy demandante. Pero además es un bebé suavecito que gusta de dormir de espalda y sobre las piernas de la gente y disfruta cuando le peinan su extrañamente largo pelaje como si fuese de la realeza. Ronrronea cuando la tomo en mis brazos como si fuese un bebé humano. Es caprichosa con la comida, odia las tormentas eléctricas pero no tiene ningún problema con los terremotos (confirmado!). No es exactamente amigable, pero tiene un par de humanos favoritos que realmente le agradan y yo respeto sus elecciones.

Plus Ultra me ha enseñado mucho sobre ser responsable por otro ser vivo y se lo agradezco mucho. De verdad pienso que me ha ayudado a convertirme no sólo en una mejor dueña de mascota, sino una mejor persona también.


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